– Dette er to av Nord-Norges og kanskje landets største artister, sier festivalsjef Robert Lundgren.

Artistene han henviser til er popkometen fra Henningsvær Sondre Justad og den folkekjære visesangeren Halvdan Sivertsen. Begge tar turen til Vadsø i august for å spille under Varangerfestivalen 2018.

Justad spilte under festivalen i 2015, men det er mange år siden Sivertsen sist var på besøk.

– Men han er kanskje den artisten som har fått flest folk inn i Vadsøhallen, sier Lundgren.

Rockeband og lokal artist

Varangerfestivalen slipper ytterligere tre artistnavn: Rockebandet Skambankt fra Jæren i Rogaland, jazzmusikeren Ellen Andrea Wang og den mer lokale artisten Viktor Wilhelmsen fra Porsanger.

– Varangerfestivalen 2018 viser stor bredde, noen svære navn og ikke minst både etablert og nytt. Det har også stor tyngde på Nord-Norge, men med noen meget god innslag fra sør. Vi er utrolig stolte over dette første slippet, sier festivalsjefen.

Sammen med de fem første artistene slippes også festivalpassene til neste års festival torsdag.