Ole Ingvald om Arctic Race-lag: – Propagandamaskineri for å maskere okkupasjon og krigføring

KONTROVERSIELT: Sykkelløpet burde ifølge Palestinakomiteen og Ole Ingvald Hansen (innfelt) ikke hatt med israelske lag, og særlig ikke Israel Cycling Academy som støttes av Israels turistdepartement. Bildet er fra årets start i Vadsø.

KONTROVERSIELT: Sykkelløpet burde ifølge Palestinakomiteen og Ole Ingvald Hansen (innfelt) ikke hatt med israelske lag, og særlig ikke Israel Cycling Academy som støttes av Israels turistdepartement. Bildet er fra årets start i Vadsø. Foto:

Palestinakomiteen mener Arctic Race burde boikottet Israel Cycling Academy (ICA), og konkurransen for å hvitvaske apartheid. «Håpløst og unaturlig» å utestenge israelsk lag fra Arctic Race, svarer ordfører.

DEL

Arctic Race ble avsluttet søndag etter å ha gjennomført fire etapper over hele Finnmark.

Sykkelrittet er ifølge et leserinnlegget underskrevet av Kathrine Jensen i Palestinakomiteen i Norge, Ole Ingvald Hansen i Palestinakomiteen i Finnmark og Kirsti Aarseth fra AKULKBI med på å legitimere okkupasjon og apartheid.

«Sykkellaget ICA er et ledd i et propagandamaskineri der Israel bruker store ressurser på å markedsføre seg som et kulturelskende demokrati for å maskere okkupasjon og regelrett krigføring mot palestinerne. «Brand Israel» omfatter også sport, særlig sykling og fotball» skriver de.

LES HELE INNLEGGET HER:

Nordmenn på laget

Knut-Eirik Dybdal i Arctic Race of Norway er overrasket over leserinnlegget.

– Dette var voldsomt. Leserinnlegget og innholdet her er et politisk innlegg og det vil jeg ikke kommentere, sier Dybdal.

– Legitimerer dere okkupasjon og apartheid ved at dere lar ICA få delta?

– Igjen, jeg vil ikke kommentere politikken i dette. Det er det internasjonale sykkelforbundet (UCI) som gir lisensene. Som arrangør av et sykkelritt så må vi opptre profesjonelt i forhold til dette. Dersom et lag er gitt lisens, så regner jeg med at det ligger en vurdering bak dette. Vi kan ikke slutte å gi lag som har lisensene i orden fordi vi ikke er enige med dem politisk. Men etter å ha lest det som står i leserinnlegget, skal jeg ta kontakt med UCI angående dette, sier Dybdal.

Han slår også fast at to av de beste norske syklistene i Arctic Race syklet for nettopp Israel Cycling Academy.

– Nordnorske August Jensen og Sondre Holst Enger er to av de beste ambassadørene for norsk sykkelsport og bidro i år masse til å gjøre dette til en fire dagers sykkelfest og den suksessen som årets ritt ble, sier Dybdal.

– Ikke konstruktivt

Sykkelløpet startet fra Vadsø. Byens ordfører Hans-Jacob Bønå (H) har lite sympati for politisk boikott av idrettslag.

– Dette er ikke konstruktivt. Å komme med sånn kritikk er helt håpløst og unaturlig, sier Bønå.

– Tror du slike boikotter bidrar til å skape fred andre steder i verden?

– Jeg tror de utelukkende bidrar til høyere konfliktnivå. Det er rimelig at ivrige utøvere med støtteapparat som reiser langt for å konkurrere skal få delta, svarer ordføreren.

Første etappe sluttet i Sør-Varanger, hvor ordfører Rune Rafaelsen (Ap) heller ikke hadde gjort seg noen negative tanker rundt den israelske deltakelsen.

– Jeg fordømmer selvfølgelig okkupasjonen, men har ikke noe problem med at laget deltar. Sport skal brukes til dialog. Det er min grunnholdning, sier Rafaelsen.

Håper på fred

Ole Ingvald Hansen fra Palestinakomiteen i Finnmark er blant de som har satt sitt navn på innlegget.

– Ønsker du en boikott av israelske lag generelt eller bare ICA?

– Egentlig generelt, men spesielt ICA med de forholdene som fins, svarer Hansen.

Han håper slike boikotter kan bidra til å få Israel til forhandlingsbordet så varig fred oppnås.

– Bør alle lag som bryter folkeretten boikottes, eller gjelder det bare Israel?

– Vi konsentrerer oss om Israel i første omgang, men prinsippene er de samme for alle, sier han.

Artikkeltags